Thunder 102 – 99 Grizzlies – Match #29

L’heure de la revanche a sonné pour OKC avec un match qui a eu lieu cette nuit, au FedExForum, 18 jours après la rouste historique de 73 points prise à la maison face à des Grizzlies sans Ja Morant, malgré de nombreux cadres (Giddey et Shai principalement) aussi absents du côté du Thunder.

Mais ce soir c’est une toute autre histoire : Shai, Giddey, Dort…tout le monde est présent ce soir et Ja Morant fait son grand retour devant son public ! Bref, toutes les conditions sont respectées pour une bonne revanche dans les règles de l’art.

Du côté des 5 majeurs, on retrouve SGA – Dort – Giddey – JRE – Favors, avec encore une fois Bazley qui sort du banc et donc une doublette JRE – Favors à l’intérieur. Morant – Bane – Brooks – Jackson Jr – Adams débuteront cette rencontre côté Grizzlies.

Fil du match

Le match débute sur les mêmes bases que le précédent match contre les Grizzlies : AUCUN tir ne rentre et l’attaque d’OKC est en galère totale face à la bonne défense des Grizz, pendant que Bane et ses amis sont efficaces offensivement et nous plantent un premier gros écart dès le début du match. La paire JRE – Favors est plutôt performante en défense, Favors verrouille bien le grand Adams et se permet même de lui lâcher un contre sous le panier, mais alors pour ce qui est de l’apport offensif…l’attaque n’y arrive pas du tout avec ce duo sur le terrain. La défense des Grizzlies (comme toutes les équipes désormais) empêche les drives vers le panier et bloque l’accès au cercle pour forcer les joueurs du Thunder à prendre des tirs extérieurs compliqués. Les séquences offensives d’OKC sont catastrophiques, les attaques ne ressemblent à rien et se terminent souvent par un tir en fin de possession en priant pour que ça rentre. Heureusement, l’entrée en jeu d’un certain Bazley apporte du sang neuf et lance enfin le match pour OKC, il est partout sur le terrain et fait beaucoup de bien à une équipe du Thunder qui était en galère : il drive, va provoquer, conteste efficacement chaque action de JJJ…bref, il fait un très bon début de match.
Fin du premier QT : 16-28 et OKC lance enfin son match après un début de rencontre vraiment catastrophique sur le plan offensif, l’entrée en jeu de Bazley a fait beaucoup de bien à l’équipe et son impact s’est fait ressentir immédiatement.

Le deuxième QT débute avec du mieux offensivement, mais malheureusement au détriment de la défense qui, jusque là, avait permis à OKC de rester dans ce match. Les joueurs parviennent à scorer mais sont incapables de faire des stops défensifs pour réduire l’écart. On se fait manger sur les rebonds défensifs, trop de secondes chances sont laissées à Memphis et on en paye les frais. Kenrich fait son travail habituel, il est sur TOUS les ballons, se bat au rebond, crée pour lui et pour les autres, score, provoque…du Kenrich quoi. Giddey est aussi excellent en attaque : il apporte énormément à la création et fluidifie nos attaques grâce à sa vision de jeu et son sens de la passe, il est à l’origine ou à la finition de la plupart des points de l’équipe. Les Grizzlies sont très agressifs en défense et concèdent beaucoup de fautes, ce qui permet à OKC de revenir progressivement dans le match et de réduire l’écart.
Mi-temps : 47-50, le Thunder n’est qu’à 3 points de retard après un écart de 16 points à cause d’un début de match totalement raté, mais un très gros run (17-2), avec un excellent Giddey, a permis de remonter au score.

La seconde mi-temps débute très bien et OKC passe devant au scoring pour la première fois du match sur un tir improbable de Shai.

Giddey est le chef d’orchestre des attaques du Thunder, tous les ballons passent par lui. Dort est bien rentré dans son match après une première mi-temps compliquée pour lui offensivement, il parvient enfin à rentrer des 3pts et reprend confiance en son tir après avoir vendangé de loin en début de match (0/6 en 1ère MT). Il prend même feu de loin et plante son 3ème du match en très peu de temps. OKC profite de la période compliquée de Memphis en attaque pour creuser l’écart. POKU TIIIIME : gros 3pts enchaîné avec un contre par derrière sur Kyle Anderson.
Fin du 3ème QT : 74-72, OKC a pris l’avantage dans ce match mais ne mène que de 2 points après avoir dominé ce quart-temps.

Le 4ème QT a à peine commencé que Bazley lâche un nouveau contre, son quatrième du match, cette fois-ci sur Ja Morant.

Malheureusement, OKC perd beaucoup de ballons bêtement et permet aux Grizz de reprendre l’avantage. Daigneault prend un temps-mort et la réaction en sortie de TM est parfaite ! Favors est précieux avec ses deux paniers de suite et prend un rebond offensif très important pour permettre à Giddey de scorer juste derrière. Les Grizzlies ont repris du poil de la bête sur cette fin de match, ils déroulent en attaque et font payer chaque erreur à la défense du Thunder. Kenrich permet à OKC de reprendre l’avantage sur un gros 3pts. Giddey, trouvé parfaitement par Shai après une grosse défense collective, permet au Thunder de mener de nouveau, 96-95 et 50 secondes à jouer. Une deuxième très bonne défense, avec un rebond de Dort, pour donner l’occasion à OKC de marquer des points précieux. Giddey trouve Shai complètement seul sur la remise en jeu, +3 pour OKC et 16,6 secondes à jouer.

Quelle défense de Shai sur la remise en jeu des Grizzlies !!! Il intercepte la passe et va chercher la faute de Ja pour avoir les deux lancers, et marque les deux : 100-95 et 12,6 secondes à tenir. Dort fait faute sur Ja mais il marque ses 2 LF…les Grizzlies font tout de suite faute sur Giddey, direction la ligne des lancers francs…il marque le premier…et loupe le deuxième…aïe. +4 pour OKC et il reste 5,7 secondes. Brooks loupe totalement son tir et fait air ball, mais Bane suit bien et score rapidement, +2 OKC et 1,5 seconde. Ils font faute sur Dort, premier lancer loupé…mais le deuxième est dedans !!! Pas de shoot au buzzer des Grizz, Thunder win !!!

MVP

Le meilleur joueur de ce match a été le jeune rookie Josh Giddey. Malgré le fait que Shai ait terminé meilleur scoreur de l’équipe et qu’il a encore été clutch sur la fin de match, Giddey mérite amplement d’être MVP de la rencontre. Il a été excellent sur une grande partie du match et est à l’origine du come-back dans le 2ème QT mais aussi de plusieurs actions clutch en fin de match. C’est d’ailleurs lui qui a dit à Shai de faire un back cut pour surprendre la défense des Grizzlies sur la remise en jeu et on sait comment ça s’est terminé. Deuxième très bon match de suite pour lui avec un excellent 19 points – 5 rebonds – 11 assists qui montre son importance sur tous les plans offensivement, autant à la création qu’au scoring. Quel joueur…

Débrief

Nouvelle victoire pour le Thunder, qui vient prendre sa revanche dans un match qui partait pourtant très mal.

Un début de match catastrophique…

Ce n’est plus un secret pour personne, les débuts de match foirés sont la spécialité du Thunder cette saison et on commence très (trop) souvent les matchs avec un retard évitable. C’était encore le cas cette nuit avec un 2-16 pour bien commencer le match, chaque attaque était neutralisée par la bonne défense des Grizzlies qui ont su forcer les tirs extérieurs, et dans un match où rien ne rentre ça devient vite compliqué. Le test du duo JRE – Favors à l’intérieur n’a pas du tout été concluant et a beaucoup pénalisé l’équipe sur le début de match à cause d’un manque de mouvement, c’est seulement quand Bazley est entré en jeu pour JRE que les choses se sont progressivement débloquées en attaque.

Un banc primordial dans la victoire

Le banc a eu une grande importance dans cette victoire avec 35 points au total et notamment Kenrich, Muscala et Bazley qui ont tous 3 été parfaits dans leur rôle. Kenrich (13 pts) a été très important à plusieurs moments du match et principalement en fin de première MT, où ses efforts des deux côtés du terrain ont permis de réduire l’écart avant la mi-temps. De même pour Muscala (9 pts), qui a su être présent quand il le fallait et a subi deux fautes sur deux tirs à 3pts qui ont permis d’avoir des LF importants, il a d’ailleurs mis ses 6 lancers.

Concernant Bazley (10 pts – 7 rbs – 4 blk), il a fait un très bon match et a lui aussi été décisif : il a été celui grâce à qui OKC a su lancer son match avec une entrée très intéressante, il a eu un très gros impact défensif dès qu’il était sur le terrain avec notamment 4 contres (dont deux sur Jaren Jackson Jr.) et une grosse dissuasion sous le cercle où il contestait chaque tir du joueur sur lequel il défendait. Bref, il a fait un très bon match et a su avoir de l’impact en sortie de banc, il est plutôt bon dans son nouveau rôle et c’est peut-être ce qui lui correspond le mieux ? À voir sur les prochains matchs.

Une défense qui fait gagner.

Comme sur la grande partie des matchs où le Thunder est en panne offensivement et galère face à la défense adverse, la seule chose qui permet à l’équipe de rester dans le match est la défense. Sans cette bonne défense au 1er QT, le résultat du match aurait été tout autre et OKC n’aurait pas su conserver un écart correct avec les Grizzlies. Les efforts défensifs individuels et collectifs ont joué un rôle majeur dans la victoire de cette nuit et c’est souvent le cas dans les victoires où le Thunder était d’abord mené mais fait un come-back et reprend l’avantage avant de s’imposer alors que l’équipe adverse avait dominé pendant une grande partie du match.

C’est aussi en limitant des joueurs comme Morant à 16 points, Jaren Jackson à 15 points ou même l’équipe entière à moins de 100 points sur son parquet, que la victoire a été possible. Le travail défensif collectif du Thunder n’y est pas pour rien et c’est ce genre de prestation collective que l’on aimerait retrouver sur plus de matchs.

En bref

Highlights

C’est donc une deuxième win d’affilée pour le Thunder ! Et une revanche de prise dans un match serré jusqu’au bout ! C’est grâce à un très bon Giddey et à un Shai toujours aussi clutchesque que le Thunder gagne son 10ème match de la saison. Prochain match jeudi à 2h au PayCom Center, pour affronter les 5ème de la Conférence Ouest : les Nuggets.

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